¿Cómo combatir las polillas en los armarios?

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Cómo combatir una plaga de polillas

A veces ocurre que en una casa que a primera vista parece ordenada, comienzan a volar pequeños y silenciosos insectos, cuyas alas brillan durante el vuelo. Tras una cuidadosa observación, finalmente concluimos que nuestra casa está infestada de polillas.

Antes de iniciar el control de plagas, tenemos que averiguar qué tipo de polillas están volando por la casa. Las polillas se dividen en dos tipos:

La primera es la polilla de la comida, a menudo se pueden encontrar sus larvas en las harinas, pastas o granos que se encuentran en nuestra cocina. A veces se puede ver una pequeña telaraña que queda dentro de los paquetes.

El segundo tipo de polillas que podemos combatir son las polillas de la ropa. Puedes intentar combatirlos con remedios caseros, pero a veces no es suficiente.

En ambos casos, la eliminación de polillas comienza de forma similar, al observar los lugares potenciales que son su preferencia. Si encuentras un lugar donde han anidado polillas (de la comida o de la ropa), tienes que deshacerte de su nido. En el mercado existen varios preparados que deberían repeler a las polillas o atrapar a los machos, en el caso de las polillas de la ropa, se trata de perchas con olor a lavanda, que deberían disuadir a las polillas.


¿Por qué son plagas las polillas?

En primer lugar, porque contaminan nuestros alimentos y estropean la ropa. También debemos recordar que se multiplican a un ritmo alarmante. Ponen huevos todo el tiempo, lo que puede que ni siquiera notemos. Pueden encontrarse en lugares invisibles para nosotros, si observamos un solo insecto, podemos estar seguros de que los huevos ya han sido puestos y pronto tendremos toda una plaga de polillas.


¿Cómo deshacerte de ellas?

Si ya hemos notado algunas polillas en nuestra vivienda, podemos sospechar que en poco tiempo habrá muchas más, en este momento puede que una lucha en solitario no sea suficiente, ya que, aunque eliminemos todos los individuos visibles, al cabo de un tiempo aparecerán otros nuevos a partir de los huevos. Así que es recomendable una fumigación profesional para su total eliminación, y podemos aprovechar para realizar a la vez una control de plagas a ratones para prevenir una posible infestación desde el primer momento.


Lucha contra las polillas de los alimentos y la ropa

Seguramente, la mayoría de nosotros nos hemos encontrado con polillas -de la comida o de la ropa- en algún momento, son uno de los principales responsables de la destrucción de los suministros de alimentos y de la ropa en nuestros hogares.

Las polillas ponen huevos, de los que nacen nuevas polillas a un ritmo rápido, así que basta con llevar a casa un producto con polillas y pronto habrá toda una plaga de ellas. Las polillas de los alimentos suelen vivir en productos secos y bien empaquetados, como harinas o granos, por lo tanto, es aconsejable transferir siempre el producto a un recipiente doméstico después de abrirlo, mientras se comprueba si hay polillas.

En lo que respecta a las polillas de la ropa, las larvas son las que más daño causan: hacen agujeros en el algodón, la lana, el mohair y también en las alfombras y las pieles.

Incluso si sólo notas una polilla, deberías esperar más ya que una hembra pone docenas de huevos, de los que nacen más individuos. Es difícil enfrentarse a un problema de este tipo sin contar con un control de plagas profesional de la polilla.


Polillas de los alimentos: ¿necesitas un control de plagas?

Pequeños insectos, llamados en latín «Plodia interpunctella«, denominados profesionalmente chinches de almacenamiento y comúnmente polillas de los alimentos, plagan muchos armarios en nuestras cocinas. Casi todos los conocemos, aunque no los asociemos por su nombre, solemos encontrarlos en: harina, azúcar, grañones, arroz o salvado.

Las polillas de la comida son en realidad pequeñas polillas, que a menudo encontramos (y sus larvas) en los productos alimenticios mencionados, también podemos notar su presencia al atardecer y por la noche, ya que tienden a volar hacia la luz.


¿Qué sabemos de las polillas alimentarias?

Su longitud alcanza los 10 mm y la envergadura de las alas hasta 18 mm. Tienen una coloración marrón y beige. Fuera de nuestros hogares, lo más habitual es encontrarlos en diversos tipos de plantas de producción y procesamiento de alimentos: molinos, panaderías, tiendas de comestibles, almacenes agrícolas, etc.

La principal razón para el control de las polillas de los alimentos está relacionada con su ciclo reproductivo. Pues bien, los huevos son puestos en alimentos sueltos y almacenados, en cantidades de 40 a 400, por una sola hembra. Los alimentos pueden estar así extremadamente infestados, y los huevos a su vez pueden pasar desapercibidos para nosotros, porque los más grandes sólo miden 0,4 mm y son incoloros (blancos). Sólo las larvas de varios milímetros de longitud adquieren color, y también depende de lo que se alimenten, por lo que están hasta cierto punto ocultas.

En vista de ello, no pocas veces se puede reconocer la presencia de polillas alimenticias en base a los cambios en la estructura de la comida suelta, ya que las orugas en el proceso de reproducción sufren un hinchamiento, y por lo tanto en la comida hay una gran cantidad de grumos más grandes (granos alimenticios conglomerados). Las larvas salen de los huevos al cabo de sólo 8-10 días y se alimentan durante aprox. 3 semanas.

El periodo larvario completo, que es perjudicial para los productos que almacenamos, es bastante más largo y dura hasta 288 días. Las polillas alimentarias, si se puede decir así, se centran en esta fase de desarrollo, en la que el insecto causa daños o contamina los alimentos (huevos, larvas muertas, excrementos…), porque el individuo adulto, metamorfoseado en forma de polilla, vive sólo una docena de días, menos que una oruga, y durante este tiempo no se alimenta.


Cualidades de las polillas alimentarias

Las polillas de los alimentos pueden masticar el envoltorio de plástico e incluso los envases de plástico para llegar a la comida.

las larvas pueden entrar en diapausa, lo que les permite sobrevivir durante varios meses sin alimento y cuidado, solemos traer las larvas a casa con la compra.

En casa, deshacerse de las polillas de la comida y sus larvas es relativamente sencillo. Empieza por tirar todos los productos alimenticios que le gustan a este insecto y aplica varios insecticidas recomendados y medidas preventivas: lavar toda la cocina, usar trampas para polillas, aumentar la temperatura en la cocina, hervir vinagre, que no les gusta y, entre otras cosas, guardar los alimentos en recipientes de cristal. Sin embargo, a escala industrial, sólo la exterminación profesional puede ayudar.

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