¿Cómo elegir placas solares fotovoltaicas?

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¿Cuáles son las diferencias entre las placas solares?

Las placas solares consisten en células fotovoltaicas en forma de placa, son elementos semiconductores que convierten la energía solar en electricidad.

Por otro lado, los módulos tienen valores de tensión y potencia demasiado pequeños para poder alimentar una propiedad. Por lo tanto, se conectan en serie para formar cadenas, lo que permite sumar los valores. Todos los módulos que componen la cadena deben proceder del mismo fabricante, ser del mismo tipo, tener la misma potencia y estar instalados de forma similar con respecto al sol.

En la fabricación de placas solares se utilizan células fabricadas con diferentes tecnologías, cada una con sus propias ventajas e inconvenientes.


Células monocristalinas

El primer tipo son las células monocristalinas que se utilizan habitualmente en la instalación de placas solares domésticas.

Se caracterizan por un color elegante y oscuro y una estructura uniforme. Se fabrican con arena de sílice fundida (dopada con boro), de la que tras su purificación se forma un monocristalino cilíndrico. El cilindro se corta con un láser en placas redondas, cuyos lados se cizallan para obtener una forma cuadrada.

La eficiencia de las células monocristalinas es la más alta. Por término medio, convierten más del 20% de la energía del sol en electricidad (el récord actual de eficiencia es de alrededor del 25%). Las células monocristalinas son las más caras de producir, lo que se traduce en el precio más alto de las placas solares, pero debido a su alta eficiencia, la instalación ocupa menos espacio en el techo de la propiedad.

Las placas solares con células monocristalinas se reconocen por su forma: tienen esquinas truncadas. Son duraderas y alcanzan una eficiencia bastante alta.


Células policristalinas

En el segundo grupo se encuentran las células policristalinas, muy populares en la actualidad. Gracias a una producción menos complicada, son más baratas que las células monocristalinas.

Durante la fabricación, los bloques de silicio se combinan y cristalizan en un solo bloque, que luego se corta en «rodajas» cuadradas o rectangulares. Los poliscristales tienen un color azulado (debido a la aplicación de una capa antireflectante), con la estructura del silicio visible.

En comparación con los monocristales, tienen una eficiencia menor, de alrededor del 16-18%, y una durabilidad ligeramente inferior. El menor rendimiento se debe a que el movimiento de electrones entre los cristales conectados no se produce con tanta libertad como en el caso de los monocristales.

Otra razón de la disminución del rendimiento es la menor pureza de los cristales. Aunque los diseños están mejorando, siguen siendo inferiores a los monocristales en términos de rendimiento. Para obtener una potencia comparable cuando se instalan las placas solares requiere más espacio en el tejado.

La ventaja de las placas solares policristalinas, además de una favorable relación precio-rendimiento energético, es la menor pérdida de potencia al aumentar la temperatura de funcionamiento. Además, a diferencia de los paneles monocristalinos, los policristalinos captan mucha más radiación reflejada y refractada. Gracias a ello, a pesar de su menor eficiencia, funcionan de forma más estable durante todo el año.


Otros tipos de células fotovoltaicasOtros tipos de células fotovoltaicas

Además de las células monocristalinas y policristalinas que se utilizan habitualmente, existen otros tipos de células solares en el mercado.

Las células de película fina de silicio amorfo tienen un color granate rojizo y su estructura cristalina no es visible. Su eficiencia es inferior a la de las células fotovoltaicas cristalinas (oscila entre el 10 y el 14%). Por lo tanto, para obtener una potencia suficiente, la superficie de las placas solares fotovoltaicas debe ser mucho mayor.

La ventaja de este tipo de placa solar es un buen trabajo con poca luz solar.

Las células fotovoltaicas también están fabricadas de otros semiconductores. En lugar de silicio, se utiliza telururo de cadmio (CdTe) o mezclas de cobre, indio, galio y selenio (CIGS). Su producción consiste en pulverizar sobre un sustrato de vidrio una capa muy fina de semiconductor, de apenas unos micrómetros de espesor. Su eficacia es de aproximadamente un 7-15%.

También existen fotocélulas colorantes. Fabricadas de materiales orgánicos, como los polímeros. En ellas se produce electricidad durante el proceso de fotosíntesis artificial. La tecnología de producción de células implica la impresión de capas de polímero sobre un sustrato de plástico. Las células de polímero son ligeras y flexibles y su producción es barata y respetuosa con el medio ambiente.


Calidad de las placas solares fotovoltaicas

La inmensa mayoría de las placas solares fotovoltaicas se fabrican en China e incluso los europeos se ensamblan a partir de células de silicio chinas (se puede considerar que la calidad de todos es similar, aunque ciertamente hay excepciones), hay que estar atento cuando el precio es especialmente de oferta.

Sin embargo, cabe esperar grandes diferencias en el diseño de los inversores que convierten la corriente de tensión constante que fluye desde las placas en corriente alterna, adecuada para entrar en la red eléctrica y alimentar los electrodomésticos.

A la hora de elegir un inversor, debes guiarte por la reputación del fabricante. Las placas solares de origen china son baratas y no están a la altura de la fiabilidad y el avance tecnológico de los productos europeos, por los que, por supuesto, hay que pagar más.

La clave del éxito es contratar a una empresa especializada en instalación de placas solares de confianza y con experiencia que pueda asesorar en tu elección y, por supuesto, realizar correctamente su instalación.

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